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18/05/2009

LE CHÔMAGE

Le chômage, un défi majeur pour la Turquie

Le tchomage.jpgaux de chômage en Turquie, qui a atteint un niveau record de 16,1% au premier trimestre 2009, constitue pour le gouvernement un défi majeur, susceptible d'avoir de lourdes conséquences sociales, affirment les analystes.

Le chômage est endémique en Turquie, un pays à forte natalité où de nombreux jeunes arrivent chaque année sur le marché du travail et où le déclin du secteur agricole pousse vers les grandes villes un nombre important d'ouvriers agricoles non qualifiés.

"Le taux de chômage était déjà élevé et maintenant, avec la crise économique mondiale, il a progressé plus vite que dans d'autres pays", affirme Nurhan Yentürk, économiste à l'université stambouliote de Bilgi.

Le gouvernement, estime l'universitaire, a retardé l'adoption de "mesures radicales" et préféré minimiser l'impact de la crise mondiale sur la Turquie, craignant des retombées négatives lors des élections municipales organisées en mars.

Le taux de chômage, en hausse constante au cours des derniers mois, a atteint 16,1%, soit 3,8 millions de personnes, pour le premier trimestre 2009, alors qu'il était de 15,5% pour la période courant de décembre 2008 à février 2009, selon les statistiques officielles publiées vendredi.

Le taux de sans-emploi parmi les jeunes de 15 à 24 ans est encore plus alarmant, puisqu'il atteint désormais 28,6%.

Selon l'économiste Güngör Uras, les grandes tendances démographiques sont au coeur du problème: la population turque a progressé de 1,31% en 2008 pour atteindre 71,5 millions de personnes, pour moitié âgées de moins de 28 ans.

"A la différence des pays occidentaux, notre population croît rapidemment (...) Cela veut dire que nous sommes confrontés au problème de créer des emplois pour les nouveaux venus, en plus de la préservation des emplois existants", a-t-il récemment argumenté dans le quotidien Dünya.

Mme Yentürk souligne une autre différence: "Dans l'Union européenne, le taux de chômage parmi les jeunes chute à mesure que le niveau d'éducation croît. En Turquie, c'est le contraire (...) Les diplomés de l'université comptent pour 18,5% des chômeurs chez les 20 à 24 ans."
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De nombreux diplomés sont aussi contraints de se rabatre sur des emplois non-qualifiés ou dans le secteur informel, sans sécurité sociale.

Illustrant le problème, le ministre de la Défense Vecdi Gönül a fait état le mois dernier d'une importante augmentation du nombre de demandes de diplomés pour un service militaire long (12 mois), qu'ils cherchaient jusque là à éviter par tous les moyens.

"Dans l'incapacité de trouver du travail, ils cherchent la sécurité au moins pour une certaine période", a-t-il commenté, mentionnant également le salaire de
1.700 livres turques (800 euros, 1.100 dollars) versé aux appelés diplômés en service long.

Les experts voient peu de raisons d'espérer alors que l'économie turque, qui affichait ces dernières années des taux de croissance flatteurs, s'est contractée de 6,2% au dernier trimestre 2008. La production industrielle a quant à elle baissé de 20,9% en mars.

Longtemps accusé d'inaction, le gouvernement du Premier ministre Recep Tayyip Erdogan est selon la presse en train de confectionner un programme de mesures visant à créer au moins 500.000 emplois et à offrir des stages à 200.000 autres.

Mais la marge de manoeuvre d'Ankara pour créditer de telles mesures pourrait être limitée, alors que le pays est en cours de négociations avec le Fonds monétaire international pour l'octroi d'un prêt. (FMI)

Dès lors, des conséquences sociales sont à redouter, en particulier chez les jeunes, qui, sans espoir d'avenir, pourraient se retrancher dans une attitude antisociale et violente, estiment les analystes.

"L'aliénation sociale nourrit l'intolérance et pousse les gens à rendre ceux qui sont dans une meilleure situation responsables de leurs problèmes, avec la tentation de les renverser", déclare Mme Yentürk. (AFP, Sibel UTKU BILA, 15 mai 2009)

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